上周,有传闻称 iPhone 12 内会引入 IEEE 802.11ay 无线技术,引发一系列的讨论。802.11ay 是 IEEE 802.11 系列无线局域网络(WLAN)通信协议,其工作在超高速、干扰低的 60GHz 频段,是 802.11ad 的后续升级版(类似于 802.11ax 对 802.11ac)。
 
我们关心的是,802.11ay 可以给 iPhone 带来什么新变化,这项提升又是为哪些功能准备的。
首先要搞清楚 802.11ay 标准到底是什么?
目前主流使用的 802.11ac 是 2.4GHz 和 5GHz 频段标准。在 802.11ac 标准后还有专为提高传输速度诞生的 802.11ad 标准,该标准就是基于 60GHz 频段的无线网络。
 
大家熟悉的 Wi-Fi IEEE 802.11ac / IEEE 802.11ax 是 2.4GHz 和 5GHz 频段标准。在 802.11ac 标准后还有专为提高传输速度诞生的 802.11ad 标准,该标准就是基于 60GHz 频段的无线网络。802.11ay 则是 802.11ad 进化版本,支援 256QAM 更高阶的调变机制,最多一次可以绑定 2~4 个通道,理论频宽达 176Gbps,理论上,可以在 1 秒下载一部蓝光电影。
 
802.11ad 和 802.11ay 标准都是在高频段上运行来提高传输速度,但弊端是几乎无法穿墙不适合家庭使用。所以 iPhone 12 不能光支持 802.11ay,肯定还要同时支援现有的 802.11ax 标准。802.11ax 标准也就是目前已经被钦定的 WiFi 6,基于 2.4GHz 和 5GHz 频段运行也适合家庭日常使用,苹果 iPhone 11/11 Pro 系列已经支持该技术。
在 2018 年,高通宣布推出了首批两款 60GHz Wi-Fi 芯片组 QCA64x8 和 QCA64x1,可为手机,笔记本电脑,路由器等提供高达 10+Gbps 的网络速度和低延迟,同时功耗也更低。这是业界首款基于新的 WiGig 标准 802.11ay 的 60GHz Wi-Fi 解决方案,同时也为重新与高通牵手后的苹果更快用上 802.11ay 技术奠定了基础。
 
需要注意的是,如果 iPhone 12 真如传闻那样支持 802.11ay 标准,那么这会是一个超前举措,因为 802.11ay 标准可能在 2020 年底才发布一个最终规范。
 
现在大家应该明白了,iPhone 12 毫无疑问会继续支持 WiFi 6 也就是主流的 802.11ax,同时还将支持超近距超高速的 802.11ay。
802.11ay 的作用:
对于苹果而言,802.11ay 将是用来提高 AirDrop 传输速度的完美技术,为将来 Mac/iPhone/iPad 之间无缝分享文件提供最好条件。
更重要的是,802.11ay 标准将成为 iPhone 与未来苹果配件连接的关键。
 
由于 802.11ay 能提供合理的高带宽和低延迟,因此可以使用它将数据发送到高分辨率、高刷新率的显示器上,被寄望于高画质传输和无线投射他屏等场景:比如虚拟现实(VR)或增强现实(AR)眼镜。这是该标准从诞生开始就确定的目标,高通 QCA64x8、QCA64x1 芯片组也是为 AR 和 VR 准备的。
 
根据 The Information 的报告,在去年 10 月的内部会议上,苹果 AR/VR 部门负责人 Mike Rockwell 向多达千人的团队公布了 AR 路线图。其中,公司计划在 2022 年发布具备 AR 和 VR 功能的头显,它和 VR 一体机 Oculus Quest 类似,但更轻薄;并将在 2023 年推出更轻便的 AR 眼镜。
 
媒体报道,若 AR /VR 产品体验的所有处理过程都在设备本身中进行,成为完全独立的产品,它的体积会更大、更重、更昂贵,且续航也会成为瓶颈。不过也有另一种选择,即该头戴设备只是一个显示作用,让所有处理过程都在 iPhone 12 上进行。考虑到 802.11ay 标准在苹果眼镜与 iPhone 间传输数据中必不可少,因此这项猜测变得相当有意义。
 
考虑到苹果眼镜可能得等到 2022 年或 2023 年,AirDrop 传输速度提升可能是新一代 iPhone 支持 802.11ay 最现实理由。不过我们仍然会因为 802.11ay 广泛应用的到来而无比期待现有 AR/VR 体验得到突破,那时候会是下一个交互时代的开始。