对科技圈来说,新冠疫情带来的麻烦已经够多了。供应链停工、研发工作延误、活动取消......不知多少新品被逼推迟上市时间。一场席卷全球的疫情,给科技数码行业带来了前所未有的巨大影响。
 
  但至少我们还是听到了一些好消息,例如中国疫情已经基本受控,社会生产回到正轨;产品研发、发布节奏回到正常,智能手机的销量也基本回到疫情前的水平。最重要的是,一年一度的盛事 WWDC 不会取消,它将会在 6 月 22 日如期举行。
 
  作为苹果一年之中最重要的两个活动之一,WWDC 不仅是 iOS 14 的“专属”发布会,更是苹果战略的重要风向标。例如去年的 WWDC 就完全没有发布任何硬件产品,这一举动也被视为苹果平衡软硬件业务比重、降低硬件依赖的关键标志之一。
 
  但今年的 WWDC 2020,似乎又有一些新花样。例如,苹果会使用一些 iPhone 来转播 WWDC 2020,可能是想借机宣传 iPhone 的出色拍照能力。其次,今年的活动很可能会久违地发布硬件新品,至于这个新品是什么,大家一定猜不到。
 
  总而言之,WWDC 绝不会缺少精彩,至少今年的 WWDC 2020 不会。
 
  神秘又不失惊喜的 iOS 14
 
  苹果的保密工作做得越来越差是大家都知道的,但新版 iOS 系统这么快被曝光还是第一次。早在今年 2 月,网络上就已经出现了 iOS 14 的蛛丝马迹。
 
  然而这些还只是冰山一角,纵观目前知道的消息来看 iOS 14 的变化是多方面的,除了动画会出现变化外,整个交互逻辑、UI 表现都会有一定的调整,和此前几个版本 iOS 相比,iOS 14 绝对称得上是一次“大革新”。
 
  首先是桌面层面的变化,爆料消息显示 iOS 14 将会抛弃过往图标完全平铺的排列方式,引入类似安卓系统小插件的“Widget”。由于系统底层代码已经证实了这一改变的存在,所以应用到正式版的 iOS 14 上应该不是什么问题。
 
  就小雷个人看来,“Widget”也就是小插件其实是被行业淘汰的东西,淘汰的原因莫过于不美观也不实用。试想一下,如果桌面小插件和 App 图标不规则地混合在一起,这不光是使用效率的灾难,也是美观性的灾难。
 
  iOS 14 第二个被曝光的新功能是系统级的“卡片式来电显示”,这一功能在安卓手机上也已经十分常见了。简单来说,就是来电的时候显示界面会以小卡片的形式出现并悬浮在手机顶部,而不是像现在这样把屏幕完全占据。
 
  这一功能如果能顺利推出那么我们肯定会拍手称快,只不过有关这一功能的爆料消息来源不是十分明确,有“诈和”的可能性。
 
  MacRumors 整理了其他有关 iOS 14 的曝光资料,大体来说 iOS 14 还会加入对 Apple Pencil 的支持、AR App 和第三方应用预装、第三方壁纸包支持等等,只不过和前面的爆料相比,这些小的功能点并没有带来太多的惊喜。
 
  而例如“加入对 Apple Pencil 支持”这类传言已经有一段时间了,最终会不会实现也不得而知。
 
  打破“不发硬件”的传统?
 
  我们都知道,2019 年的 WWDC 是一场“纯软件”的发布会,会上发布了一系列的新系统和服务,唯独没有硬件登场。在当时这一举动引发了诸多争议,外界认为这是苹果开始重视软件、服务的标志,其实当时小雷也是有着几乎相同的观点。
 
  不过这一观点似乎无法维持很久,因为今年的 WWDC 2020,又有发布新硬件的可能了。只不过这款新硬件并非我们熟知的 iPad 或者 iPhone 产品线,而是归属于“新星”AirPods 系列。
 
  或许大家已经猜到了,这个全新的“AirPods”就是此前传得沸沸扬扬的头戴式 AirPods,或者可以叫 AirPods Studio。根据最新线报,这款新耳机已经开始在海外代工厂进行组装,最有可能发布的节点正是 WWDC 2020。
 
  先来介绍 AirPods Studio,虽然名字和 AirPods 有关,但它是一款定位完全不同的产品。AirPods Studio 是一款硕大的头戴式耳机,或者你可以把它和 Beats 的一些经典款头戴耳机联系到一起。
 
  AirPods Studio 如果发布,那么将会是 AirPods 产品线中定位最高,同时售价也是最高的产品,预计售价超过 3000 元人民币。虽然定价有所提升,但我们暂时还不太清楚 AirPods Studio 到底有哪些独到之处可以让其卖出高价,如果只是允许更换头戴和耳罩的话,那么接近 3000 元的售价显然是不合理的。
 
  除此之外,据闻 AirPods 产品线的另一款产品 AirPods X 也有望在 WWDC 上正式推出。和 AirPods Studio 不一样,AirPods X 的设计更类似于 Beats X,换言之这是一款肩挂式的无线运动耳机。   
 
  相比头戴式的 AirPods Studio,AirPods X 的曝光消息要少得多,但考虑到它的参考产品是 Beats X,所以价格也应该差不多(不超过 1000 元)。
 
  不难看出,这两款 AirPods 新品的主要用处并非替代现有的 AirPods 系列产品,而是对产品线的进一步补完。就商业价值而言 AirPods 系列已经成为这几年内仅次于 iPhone 和 iPad 的产品线,每一个季度都能带来数十亿美元的营收,而且这一数字还在不断提升。
 
  因此,苹果的乘胜追击行为是完全可以料想得到的,而把新品放在 WWDC 上发布,也足以证明苹果对 AirPods 产品线的重视。当然,目前为止这仅仅是猜测而已,但只要全新的 AirPods 尚未发布,那么我们就有期待 WWDC 2020 的理由。
 
  这次又是吹什么风?
 
  正如我们所说,WWDC 从来都不是一次简单的发布会活动,虽然其本意是面向开发者召开的盛会,但其实背后更蕴含着丰富的含义。
 
  开发者距离消费者远吗?乍一看我们的生活和开发者好像扯不上关系,但其实是息息相关的。毕竟,开发者不仅是为苹果服务,也是为消费者服务,他们需要针对消费者的喜好和习惯来开发产品,苹果在某个意义上只是掌管大方向的人,具体到如何提升用户体验这些细节上,则要寻求开发者的协助。
 
  因此,WWDC 的重要作用之一,就是告诉开发者苹果未来前进的方向,好让开发者针对性地为消费者而开发软件和功能。抛开 iOS 14 不谈,如果苹果真的把 AirPods 放到 WWDC 上发布,那么足以说明在苹果未来的战略中,AirPods 已经成为关键的一环。
 
  从目前的数据来看,iPhone 虽仍是苹果的核心业务,但比重在下降却是不争的事实。软件服务乃至 AirPods 等配件的崛起让苹果看到了后 iPhone 时代业务转型的曙光,对库克来说只有紧紧抓住这一难得的机会,才有机会带领苹果在新的十年里继续领跑行业。
 
  从大的方向来说,智能手机的天花板已经越来越近,对苹果甚至其他厂商来说,他们的极限可能已经就在眼前。与其继续押注智能手机,不如把方向转向围绕智能手机的相关配件上,挖掘智能手机的潜在价值。
 
  无论是软件服务也好,AirPods 也好,苹果所做的一切都带有相同的目的,那就是寻找后 iPhone 时代的新支柱。