在 iPad 的发展历程中,苹果至少经历过两次「被打脸」的时刻。
 
  一次是手写笔的问题。如果你还记得 2007 年初代 iPhone 的发布会,当时乔布斯就有过一个戏谑触控笔的片段:
 
  「谁会想要一个手写笔?」
 
  在乔布斯看来,我们的手指就是触控屏最好的交互工具。
 
  所以,当 Apple Pencil 出现后,便受到来自诸多网友们的嘲讽。
 
  ▲ 笑一笑
 
  鼠标的质疑其实也差不多。乔布斯从一开始就把 iPad 视为是「手机和笔记本电脑的中间产物」,为了凸显出它在交互上的优势,自然没有引入键盘或者鼠标的打算。
 
  在大部分 iPad 的宣传视频中,镜头也总是聚焦在了各种手势操作上,强调手指操作的便利。
 
  现在的 iPad 变成什么样了呢?它既有了实体键盘,也有了触控板,还有个漂浮在屏幕之上的小圆点,也就是鼠标了。
 
  这和一台笔记本电脑没多大区别,哪怕苹果并不打算将 iPad 和传统电脑归为一类。
 
  ▲ iPad 亦或是电脑,只不过是一个称呼而已
 
  之于个人,我确实更希望苹果基于触屏,做更多手势和界面设计的尝试,而不是照搬传统 PC 的做法,重新发明轮子,这就颇有一种「兜兜转转又重回原点」的妥协感。
 
  但现实下也不得不承认,人类想要在另一套界面上构思出比实体键盘+鼠标更好的交互模式,的确不是易事,这可能本就是一道难以逾越的障碍。
 
  对比十年前,iPad 的定位也早已不是一台单纯的「爱奇艺播放器」了。它有了 Pro 后缀,就证明苹果希望去吸引更专业的人群,它可能会面向办公,也可以是去绘制复杂的建模图,还有视频编辑。
 
  这些都是内容生产的领域,讲究的是生产力和效率,那么键鼠这套工具,确实就是现阶段必不可少的。
 
  苹果其实不怎么喜欢鼠标,反而对触控板情有独钟,后者也一直是 MacBook 上的核心交互工具。
 
  有意思的是,乔布斯曾在多年前提到说,垂着手去点按 PC 电脑的屏幕并不符合人体工程学设计,因为只要时间一长,悬空的手臂就会有劳累感。
 
  ▲2010 年 Back to the Mac 发布会
 
  这也是为什么,苹果至今都没有为 MacBook 添加触屏支持,而是选择不断增大键盘下方的那块触控板,并加入双指轻点、三指缩放等类似多点触控屏的手势操作。
 
  如此一来,手掌既可以平放着桌面上,不遮挡屏幕,但同时也可以靠触控板获得等同于触屏的直观操作。
 
  现在为 iPad 加入触控板,其实也有类似的考虑。
 
  但 iPad 的情况有些特殊——它首先是一台触屏设备而不是笔记本电脑,大部分应用界面和交互逻辑,本来就是依照触屏的使用场景设计的。
 
  这意味着,iPad 的应用往往会设计得比较简单,不存在 PC 上那些密密麻麻的按钮和菜单,对于操作的精准度也没有设太严格的要求,触控板和鼠标的意义就小了很多。
 
  真正能发挥出鼠标指针价值的,其实是一些需要精确操作的场景,比如说我们在 PC 上进行文本、表格的编辑,浏览网页时的超链接跳转等;要不然就是在处理图片、视频时,不希望让手掌遮挡屏幕,从而寄希望于让鼠标指针来实现。
 
  如何将传统的鼠标指针融入到一个完全基于触屏打造的系统中,便是苹果现阶段要解决的问题。
 
  突破口就在这个光标上了。
 
  最近,苹果软件工程高级副总裁克雷格・费德里吉(Craig Federighi)接受了 TechCrunch 的采访,透露了一些 iPadOS 光标的设计故事。他表示,iPadOS 需要的是一个以触控为中心的光标,而不是将传统 PC 上的鼠标照搬过来:
 
「在给 iPad 设计光标时,我们希望它既能还原出手指触屏这种低精度操作体验,比如在主屏幕上点击某个图标;但又能在特定界面下,转换成一个可供高精度操作的指针,比如说处理文档。」
 
  最终,苹果选择了一个圆点,这只是它的默认样式,一旦这个圆点悬停在某些特定元素或区域上时,就可以切换成其它形状。
 
  举个最典型的例子,当你在 iPad 上移动小圆点靠近图标或按钮时,圆点会像磁铁一样自动「吸附」上去,此后缓缓移动触控板,图标或按钮便会有一个摇摆的效果,只有当你将圆点移除图标时,效果才会消失。
 
  如果是当你扫过一排图标,又或者某个图片,它也会有突显变大的效果;换成是按钮,可能就会是加一层高亮效果或是阴影特效。
 
  这种「聚焦(Focus)」动效的灵感,其实来自于苹果的 tvOS 系统。虽然 tvOS 系统并没有鼠标的设计,但你仍然需要使用遥控器上的触控板来操作界面,如何让屏幕上界面的变动和遥控器上的手势对应起来,就全靠这个「聚焦」来提示了。
 
  按照苹果的说法,tvOS 没有加入光标,就是希望让用户通过焦点的变换来导航,而不是尝试移动屏幕上的圆点。即便是电视屏幕很大,界面元素很复杂的情况,这种微妙的视觉提示也可以让所有操作一目了然。
 
  而在 iPadOS 上,引入聚焦等动效也是给用户提供一种直观、可视化的反馈,并尽可能地沿用触屏操作时的视觉提示。
 
  另一些鼠标形态则是参考了 PC 上的习惯,比如说在用户编辑文本时需要选中某个段落,或是圆点移动到文字区域上时,就会自动变成熟悉的「I」字型;移动到超链接上时也会有一道下划线。
 
  至于触控板手势,就更像是一件顺水推舟的事情了。苹果本就在 Mac 平台积累了一套非常成熟的触控板交互规范,现在只是将操作的区域从屏幕转移到触控板上而已。
 
  费德里吉也强调说,iPad 触摸板上的许多手势都与 Mac 上的类似,如果用户本身就有使用 Mac 习惯,就不必重新学习它们,上手操作也会感到十分熟悉。
 
  看得出,iPadOS 的触控板和光标都和苹果过往的人机交互有着诸多联系,它继包含了来自 tvOS 的动效设计,也沿用了苹果多年来的 Mac 手势交互,证明苹果仍然希望让自家桌面端和移动端系统的视觉、交互保持「一致性」。
 
  但苹果仍然希望确保 iPad 原有的触屏操作习惯。它在 iPad 人机交互设计规范中也明确表示,光标仅仅是「iPad 交互的另一种方式」——但不能去取代触屏操作。
 
  费德里吉也称,触控板和光标只是去适应现在的 iPad,而不是反过来,让 iPad 应用的界面去迎合光标,或者是键鼠操作逻辑。
 
  这意味着,就算用户不去使用这些配件,也可以继续按照以前的习惯,靠点击、滑动屏幕来操作 iPad。
 
  与此同时,新的光标特性也将直接兼容所有应用,想要进行复杂操作的用户,也可以随时切换到触控板的光标之上,而不会感到突兀。
 
  不过,如果苹果真的希望发挥出光标在 iPad 上的潜力,那么就应该鼓励那些有点名气的文档编辑器、图片处理工具和视频编辑器对它进行优化,推动和扩展 iPad 的在内容生产领域的能力。
 
  想要让 iPad 变成「多面手」,只靠一块触控板和光标是不够的,它也需要生产力软件开发者的支持。
 
  微软都已经开始行动了,来自 The Verge 消息就称,微软的 Office for iPad 应用会在今年下半年针对触控板和光标进行适配。不说和 PC 对比,但至少往后配合触控板,在 iPad 上处理 Excel 表格时,不用再费力地去点按屏幕。
 
  ▲《文明》针对 iPad 的触屏做了大量界面修改
 
  别忘了还有游戏。和 Mac 那羸弱不堪的游戏阵容不同,iOS 平台本身就拥有了极为丰富的游戏数量,个别 PC 端游戏还会先针对 iPad 进行适配,比如《文明》、《生化奇兵》和《英雄连》之类,都是看中了 iPad 的大屏和便携性。
 
  不过,由于之前 iPad 没有光标的概念,这些移植过来的 PC 游戏往往需要针对触屏交互做调整,可修改的部分十分有限。但现在有了键盘和光标,开发者们可能就不用费尽心思去考虑一套新的操作了,玩家们也能沿用 PC 端的键鼠习惯,而不是强迫自己去学习一套新的逻辑。
 
  苹果在改造 iPad 这件事上还会继续,在今年 WWDC 大会上,我们肯定会看到更多和 iPadOS 有关的信息。哪怕是加入光标和键盘有些「打脸」,但对于苹果和用户而言,结果才是大家更在意的事。
 
  只要能为 iPad 争取到更多的优秀应用,同时又不会影响原有的触屏体验,iPad 距离成为一个生产力工具,或许也不会太遥远了。