今年是电子游戏业很重要的一年,下一代游戏主机 PlayStation 5 和 Xbox Series X 都将发布。这件事有多重要,就这么说吧,大家都觉得,电影业很庞大,对不对?但是,你可能不知道,2019年全国电影总票房,只有全国游戏收入的五分之一!
 
我一直很想完整地回顾家用游戏机的历史,不仅因为这是一个非常重要的产业,还因为我有很多个人的回忆,上学的时候正好也是国内游戏业起步的时候,一路玩过来,见证了它的发展壮大。
 
下面就是我整理的家用游戏机的历史,希望通过这篇文章,让大家对这个行业的由来有一个全面的了解。
 
一、从街机讲起
 
游戏机的起源可以追溯到街机(arcade game),就是放在酒吧、餐馆的那种立柜式游戏机。
 
20世纪初期,街机就诞生了,当时还是机械式的。投一个硬币,可以听一段音乐,玩玩弹子球。大概在1970年以后,由于电子技术的进步,开始出现电子式街机,可以玩最简单的电子游戏。
 
 
街机流行以后,很多公司尝试制造家用游戏机,让人们可以在家里玩街机。有一家叫做米罗华(Magnavox)的公司,1972年9月制造了历史上第一台家用游戏机"米罗华奥德赛"(Magnavox Odyssey),只能玩乒乓球一个游戏,售价100美元,四个月就卖出去了10万台。
 
这种游戏机本身只是一个主机,需要外接电视机当作显示设备,所以称为游戏控制台( console)。这个名字一直沿用至今,家用游戏机的正式英文名字就叫做"家用视频游戏控制台"(home video game console)。
 
二、Atari 2600 游戏机
 
70年代中期,集成电路飞速发展。1975年,摩托罗拉公司推出6502处理器,成为当时最便宜的8位处理器,这使得通用的家用电脑和家用游戏机成为可能。
 
历史上第一台微型计算机、乔布斯的创业产品 Apple I 就是基于6502处理器。当时,还有一家雅达利公司(Atari)致力于研发基于这块芯片的家用游戏机,终于在1977年推出了 Atari 2600 游戏机。
 
 
Atari 2600 是世界第一台基于6502芯片的家用游戏机,相比米罗华奥德赛,有更强的处理能力。更重要的是,由于它采用游戏卡带的设计,所以外部开发者可以为它开发第三方游戏,经典游戏《吃豆人》(Pac-man)就诞生于这个平台。
 
Atari 2600 取得了巨大成功,上市第一年就卖出了40万台,1980年达到了20亿美元的收入,直到1991年还在生产。这启发了其他公司,基于微电脑芯片的家用游戏机具有巨大市场。
 
值得一提的是,乔布斯创建苹果公司之前,就是 Atari 公司的员工,在游戏机团队工作。这是他唯一作为雇员工作过的公司,《乔布斯传》说同事们都觉得这个人自大无比,看不起他人,很难相处,但是老板欣赏他的才华。乔布斯正是在 Atari 公司了解到6502芯片可以制造计算机。
 
三、世嘉 SG-1000 游戏机
 
接下来的几年,集成电路芯片快速发展,个人微电脑越来越强大。1981年发生了一件划时代的大事,IBM 公司推出了一款开放标准的微电脑,并且把操作系统 DOS 外包给一家当时名不见经传的小公司:微软公司。
 
从此,IBM 的兼容 PC 成为家用电脑的霸主。由于电脑也可以玩游戏,而且有比游戏机更多的内存和更快的处理器,性能更好,这对游戏机造成了巨大的冲击。大概从1982年开始,街机市场就开始走下坡路了,市场快速萎缩。
 
美国的街机公司大多在这一段时间倒闭,其中有一家叫做"世嘉"(SEGA)的街机公司也撑不下去了。倒闭之前,它把日本分公司卖给了当地的管理层,从此世嘉变成了日本公司。
 
 
日本的世嘉公司决定,死马当作活马医,推出一款家用游戏机,看看有没有市场。这就是 SG-1000。这款1983年推出的游戏机,不能玩外部游戏,只能玩移植过来的世嘉街机游戏。
 
 
世嘉对这款游戏机没有报太大希望,不料仅仅是日本市场1983年就卖出16万台,远远超过预期。这坚定了世嘉公司继续开发家用游戏机的决心,同时这也是最早的日本人开发的家用游戏机,从此游戏机行业的重心转向了日本。
 
四、任天堂的崛起
 
世嘉 SG-1000 虽然成功,但不足以扭转街机衰弱带来的游戏机市场的颓势。家用游戏机的第一个高峰,是一家跟游戏机没有渊源的公司创造的,那就是任天堂。
 
任天堂1889年创始于日本京都,原本是一家生产扑克牌的小店。20世纪50年代以后,第三代传人山内溥开始接手。据说他参观美国最大的扑克牌公司,发现对方不过是几间平房,大感失望,心想扑克牌行业即便成为世界第一也不过如此,因而决定公司转型。
 
他做了很多尝试,包括出租车、旅馆、食品加工,全都失败了。最后,任天堂进入了玩具行业,生产一些简单的电子玩具,也是亏损连连。
 
不过,因为生产电子玩具的缘故,任天堂1974年成为了"米罗华奥德赛"游戏机的日本代理。山内溥觉得游戏机有利可图,1977年开始自己研制的"米罗华奥德赛"的仿制机。仿制机需要开发自己的游戏,山内溥就雇佣了当时还是大学生的宫本茂,让他来公司当学徒,没想到他后来成了世界著名的游戏设计大师。
 
宫本茂早期最重要的作品是1981年的《大金刚》(Donkey Kong)。这个游戏极受欢迎,移植到了各个平台,包括街机和 Atari 2600,为任天堂带来了巨大的利润。这坚定了任天堂开发完全自主设计的游戏机的决心。
 
1983年,任天堂终于推出了自己的游戏机。说来有趣,任天堂最早的想法是,开发一款针对日本市场的家用计算机,游戏以软件的形式在计算机上玩,所以项目名叫做 Family Computer(家用计算机,简称 Famicom,缩写为 FC)。后来觉得,家用计算机对于日本市场太贵,不如缩减一些配置,做成游戏机,把键盘、软盘驱动器、硬盘都拿掉,只留下一个用来插卡槽的扩展口。另外,取消键盘和磁盘,也有利于将机器卖给非技术用户。但是,项目名字没有变,游戏机的名字还是 Family Computer。
 
这个机器在日本卖得很好,到1984年底卖出了250万台,轻松超过了世嘉的 SG-1000,占日本游戏机市场90%的份额。但是真正要取得成功,必须在美国市场也卖得好,任天堂并没有国际化的经验,克服各种困难,终于在1985年把游戏机推向了美国市场。设计师特别设计了具有未来气息的红白配色方案,所以 Famicom 后来又被称为红白机。
 
 
Famicom 游戏机是一个巨大的成功,一直销售了20多年,全世界总共卖出了6000多万台。它受欢迎的主要原因之一,是任天堂为这个机器开发了很多高质量的原创游戏,比如《马里奥兄弟》和《塞尔达传说》,至今不衰,同时也授权第三方开发游戏。这使得越来越多的公司开始投入资源,开发原创游戏。
 
五、十六位游戏机
 
Atari 2600、SG-1000、Famicom 这些游戏机的共同特点,就是它们的 CPU 都是8位,即每次只能处理8个二进制位,做不了复杂运算,内存最大只有 64 KB,只能开发一些很简单的游戏。因此,8位游戏机取得市场成功以后,世嘉和任天堂立刻着手准备开发16位游戏机。
 
世嘉公司的16位游戏机产品是 Sega Genesis,1988年首先在日本上市,次年在美国上市。
 
 
世嘉公司为了应对任天堂的《马里奥兄弟》,特别创造了一个新的游戏《刺猬索尼克》,配合这台游戏机一起上市。后来,索尼克成为了世嘉公司的标志和吉祥物。
 
 
六、PlayStation 的诞生
 
家用游戏机的下一个高峰,也是由一家跟游戏业没有渊源的公司创造的,那就是索尼公司。
 
索尼一开始并不打算进入游戏业,它没有任何游戏产品的经验,无论是硬件或软件。它只想发展自己的光盘业务,因为超级任天堂使用的是游戏卡带,索尼希望为它加上一个光驱配件,叫做 PlayStation。
 
该配件位于游戏机下方,使得游戏机可以读取光盘。相比卡带,光盘的储存容量更大,可以带来 2D 游戏到 3D 游戏的飞跃。所以 PlayStation 这个名字,Play 的意思不是"玩",而是播放光盘。这个设备的原意,就是让游戏机可以读取光盘。
 
 
当时,索尼跟任天堂已经达成协议,并且对外宣布了,索尼甚至把样机都做出来了。但是后来,任天堂改变了主意,不允许索尼制造这个配件,因为担心以后第三方游戏只要适配索尼的光驱即可,消费者不再会从任天堂购买游戏卡带。被拒绝以后,索尼只好又去找世嘉,希望世嘉能采用他们的光驱,但是世嘉也没同意。
 
 
最后,索尼决定赌一把,把 PlayStation 做成一个独立的光驱游戏机发布。第一代 PlayStaion 是1994年12月在日本上市,次年在北美上市。第二代 PlayStation 2 是2000年上市。
 
 
这两款游戏机极其成功,因为光盘的高容量为游戏带来了更大的可能性。而且,索尼公司自身不生产游戏,所有游戏都来自第三方开发者,所以 PlayStation 的游戏生态非常繁荣,外部开发者很活跃。
 
PS1 售出了1.02亿台,PS2 售出了1.46亿台,至今无人打破这个记录。索尼公司成了家用游戏机的新霸主。
 
七、世嘉的退出
 
世嘉和任天堂继续致力于升级自家的游戏机,但是很不幸,都失败了。
 
世嘉1994年底推出32位 Sega Saturn 游戏机,具有两个 CPU,性能有很大突破。Sega Saturn 在北美的售价是399美元,而稍后发布的 Play Station 一代是299美元,因此 Sega Saturn 卖得不好,销量远低于它的上一代 Sega Genesis。
 
 
Play Station 一代在北美的发行日期稍晚于 Sega Saturn,直到新闻发布会的前一天,还没有定下价格。当时有两个选择,一个是和 Sega Saturn 一样,售价定在399美元;另一个是破釜沉舟,售价为299美元,用低价吸引消费者。索尼最后选择299美元,事实证明这是打败世嘉的关键因素。
 
299美元的价格是亏损的,索尼只能希望通过游戏盈利。但是,索尼没有游戏开发部门,PlayStation 最畅销的游戏都是外部开发的,比如《最终幻想》是 Square 的作品,《古墓丽影》是 Core Design 的作品。为了保证获利,索尼就开始收购第三方的游戏开发商,这种